Estados Unidos y la Organización del Tratado del Atlántico Norte continuarán las operaciones militares en Libia mientras Moamar Gadafi siga atacando a su pueblo, dijo el viernes la Casa Blanca en momentos en que funcionarios estadounidenses se reunían en Washington con líderes de la oposición libia.

Tom Donilon, asesor de seguridad nacional del presidente Barack Obama, se reunió en la Casa Blanca con una delegación del Consejo Nacional Libio de Transición, incluido el representante principal Mahmud Jibril. Aunque Estados Unidos no ha reconocido al consejo como gobierno legítimo de Libia, lo cual ya hicieron Francia e Italia, la Casa Blanca señaló en un comunicado luego de la reunión que el consejo es un "creíble interlocutor del pueblo libio".

Obama no se reunió con los líderes de oposición.

Las reuniones ocurren mientras se acerca una fecha límite en el período de 60 días que tiene Obama para mantener a las fuerzas armadas de Estados Unidos involucradas en la campaña de Libia sin requerir la aprobación del Congreso.

Aunque no parece probable que los legisladores hagan que se cumplan los límites delineados en la Resolución de Poderes de Guerra, funcionarios estadounidenses dijeron que están buscando maneras de hacer que la acción de Estados Unidos en Libia siga acatando las reglas.

Jay Carney, vocero de la Casa Blanca, no especificó el viernes cómo planea Estados Unidos hacer eso, y sólo señaló que funcionarios estaban "en comunicación regular con el Congreso, y que ello continuará".

Funcionarios del gobierno se han empeñado en mostrar señales de avance en la campaña de bombardeos en Libia, encabezada inicialmente por Estados Unidos y ahora supervisada por la OTAN. Obama se reunió el viernes en privado en la Oficina Oval con el secretario general de ese organismo, Anders Fogh Rasmussen, y la Casa Blanca dijo que los dos acordaron que la acción militar continuaría hasta que se detenga el ataque de Gadafi sobre los civiles.

La OTAN ha estado intensificando los ataques aéreos en varias áreas de Libia contra fuerzas de Gadafi con la intención de debilitar su campaña contra el levantamiento rebelde. Uno de los ataques recientes alcanzó al complejo principal de Gadafi en Trípoli, la capital, y el viernes se realizaron más ataques. El líder libio apareció el viernes en la televisión estatal para decir que había sobrevivido al ataque.

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El periodista de la AP, Desmond Butler, contribuyó a este reporte.