Venus Williams se retiró del Abierto de Francia el viernes, un día después que su hermana menor Serena tomó la misma decisión, por lo que éste será el primer grand slam desde 2003 que se juegue sin que alguna de ellas participe.

El representante de Venus, Carlos Fleming, dijo en un correo electrónico a The Associated Press que la campeona de siete majors notificó a los organizadores que no competirá este año en Roland Garros, certamen que comienza el 22 de mayo.

La estadounidense de 30 años no juega en la gira de la WTA desde enero, cuando una lesión en una cadera la obligó a dejar un partido del Abierto de Australia a pocos minutos de iniciado.

En los seis meses finales de 2010, Venus jugó sólo un torneo, debido a una lesión en la rodilla izquierda.

Serena se retiró del certamen francés el jueves. No juega desde julio, luego que se sometió a dos operaciones en los pies y sufrió un coágulo en un pulmón.

Las hermanas son dos de las jugadoras más dinámicas del circuito y de las que más atención generan. Las dos llegaron al tope de la clasificación de la WTA y suman 20 títulos de grand slam: 13 de Serena, siete de Venus. Se han enfrentado en ocho finales de torneos mayores, incluido el Abierto francés de 2002, que se llevó Serena.

Sin embargo, con los problemas de salud que las han aquejado, Serena está hoy en el puesto 17 y Venus en el 19.

Serena, de 29 años, no ha dicho cuándo pretende volver a jugar. Venus se inscribió en el torneo sobre césped de Eastbourne, Inglaterra, que comienza el 11 de junio y "va en camino a estar lista para jugar en Wimbledon", dijo Fleming.