Las Chivas buscarán dar un paso más rumbo a otra corona que lo consolide como el club más laureado del fútbol mexicano cuando reciban el jueves a los Pumas en el arranque de las semifinales del torneo Clausura.

En el otro cruce, un Cruz Azul obsesionado con acabar una sequía de títulos que se remonta a 1997 enfrenta a Morelia.

El Guadalajara, que tiene 11 cetros en su historia, llega al encuentro motivado tras eliminar 4-2 a los Tigres, líderes de la tabla general durante la fase regular. Los Pumas remontaron para igualar 3-3 ante Monterrey, logrando el pase gracias a que fueron segundos en la clasificación.

"En la lógica, Pumas está marcado como favorito. Pero si ya se dio una sorpresa, al dejar fuera a los Tigres, no se puede descartar tampoco que Chivas también pueda dar otra ganando a Pumas", dijo el entrenador de las Chivas, José Luis Real. "Lo ideal es hacer tres goles y que vayamos con esa ventaja al juego de vuelta".

Los empates han prevalecido en los últimos seis partidos entre ambos, incluyendo un 1-1 en la cancha de Pumas en la fase regular del Clausura.

"Nosotros tenemos muchos jóvenes y Chivas también tiene gente que van y viene, que corre todo el partido por eso siempre son partidos muy intensos", dijo el delantero universitario Javier Cortés. "Tenemos que ser inteligentes para solucionar eso y tenemos que ir proponer el partido".

Los Pumas buscan el séptimo título de su historia con lo que se acercarían a sólo uno del Cruz Azul, que es el cuarto más ganador en México detrás de Toluca, América y las Chivas.

Pero la Máquina, que eliminó al Atlante con un 2-1, no se consagra desde el Invierno de 1997.

"La desconfianza no va a desaparecer hasta que el equipo se corone. Es muy normal que la gente lo vea así", dijo el delantero argentino de Cruz Azul Emanuel Villa. "Ojalá podamos tener una buena serie contra Monarcas para tener la chance de poder estar otra vez en una final para lograr ser campeón y acabar con esa desconfianza".

El obstáculo para Cruz Azul no parece fácil. Morelia, que llega tras dejar fuera al América en los octavos de final, acumula tres victorias consecutivas y como fue tercero en la clasificación general, el empate en la serie le basta para avanzar a la final.

"Somos un equipo que hemos ido creciendo durante todo el torneo, tuvimos una buena serie contra América y debemos de seguir por el buen camino", dijo Federico Vilar, el arquero argentino de los Monarcas.

En la temporada regular, Morelia derrotó 3-2 a la Máquina en el estadio Azul.