El volante Alan Patrick aprovechó de maravilla un excelente pase del astro Neymar para convertir el gol de la victoria 1-0 del Santos de Brasil ante el Once Caldas el miércoles en el juego de ida por los cuartos de final de la Copa Libertadores.

Patrick fue favorecido por una falla de la defensa y logró el tanto a los 43 minutos.

Neymar desplegó su magia y causó grandes problemas a los defensores del Caldas, que apelaron al juego fuerte para tratar de neutralizarlo.

Otra estrella del Santos, Paulo Henrique Ganso, estuvo fuera de acción por una lesión.

El arbitro venezolano Juan Soto perdonó un penal al Santos después que Bruno derribó en el área al cañonero colombiano Wason Rentería a los 90 minutos.

El lateral Elkin Calle fue expulsado a los 59 minutos por acumulación de tarjetas, pero el Caldas — pese a la inferioridad numérica — atacó sin tregua en el tramo final cuando la visita sintió los efectos de los 2.170 metros de altura.

El duelo de vuelta se disputará el 18 de mayo.

En la etapa anterior, Caldas eliminó sorpresivamente con un marcador global de 3-2 a Cruzeiro de Brasil, el conjunto de mejor rendimiento en la rueda de grupos.

Santos por su parte dejó en el camino al América de México con un resultado global de 1-0.

En Manizales, la lucha fue intensa desde el principió y los atacantes Rentería, Dayro Moreno y Freddy Pajoy buscaron desequilibrar pronto mientras la visita probó suerte con Neymar y Elano.

Neymar — el hombre más controlado de la noche — chocó ante el defensor Calle y abandonó transitoriamente la cancha a los 22 minutos.

Las acciones fueron vertiginosas y abundaron los roces.

Caldas intentó reiteradamente los disparos de media distancia, especialmente con Pajoy, pero el arquero Rafael y los zagueros estuvieron certeros.

Neymar — en una acción de contragolpe por la derecha — levantó la cabeza, observó la posición de sus compañeros, habilitó a Patrick y éste con un disparo a ras de piso venció al arquero Luis Martínez.

Santos buscó la segunda anotación al comienzo de la parte final y Martínez se vio en aprietos. Caldas paulatinamente mejoró el rendimiento

Elano estrelló un tiro libre contra el travesaño del arco local los a 65 minutos, mientras Rentería a los 74 y Moreno a los 77 minutos estuvieron a punto de anotar, en el mejor momento del Caldas.

El partido se disputó en el estadio Palogrande ante casi 30.000 hinchas.

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Alineaciones:

ONCE CALDAS: Luis Martínez, Elkin Calle (expulsado, 59), Alexis Henríquez, Diego Amaya, Luis Núñez, Harrison Henao, Alexander Mejía, Matías Mirabaje (Yedison Palacios, 60) Freddy Pajoy (Mario González, 52), Dayro Moreno y Wason Rentería.

SANTOS: Rafael, Jonathan, Edu Dracena, Durval, Leo (Alex Sandro, 58), Adriano, Danilo, Elano (Bruno, 89), Alan Patrick (Felipe Anderson, 74), Neymar y Zé Eduardo.

Arbitro: Juan Soto (Venezuela).