La secretaria de Estado advirtió el miércoles que América Latina debe enfrentar retos fundamentales como la violencia, la debilidad institucional y la bajísima recaudación fiscal para poder consolidar el desarrollo sustentable.

Hillary Clinton dijo ante una conferencia de empresarios y académicos interesados en las Américas, que "muchas personas dicen que esta es la década de América Latina y yo estoy de acuerdo. Pero seamos honestos, aún hay sistemas educativos débiles, instituciones democráticas débiles, políticas fiscales inadecuadas".

Para Clinton, en la región "hay muy pocas personas con recursos pagando impuestos justos para financiar servicios que asistan a aquellos que estarían en pobreza por generaciones. Y hay demasiada violencia", dijo refiriéndose a la baja tasa de recaudación fiscal común en el continente y que se ha convertido en un importante obstáculo para el desarrollo.

El comandante del comando sur de Estados Unidos Douglas Fraser describió en abril ante el Congreso a América Central como la zona sin conflicto armado que presenta las mayores tasas de homicidios en el planeta. Importantes grupos del crimen organizado han generado mayor violencia en la región ante los esfuerzos antinarcóticos en Colombia y México, donde han muerto más de 34.600 personas desde 2006.

El presidente Barack Obama visitó en marzo Brasil, Chile y El Salvador para reconocer los avances que esos países han alcanzado recientemente en la consolidación de sus democracias, la reducción de la pobreza y el crecimiento de sus economías.

Si bien México y América Central se mostraron más afectados, América Latina en general superó sin mayores obstáculos la crisis financiera global del 2008, gracias principalmente a países exportadores de materia prima que han experimentado un importante crecimiento gracias a la gran demanda de China e India.

Clinton dijo que durante sus visitas a países latinoamericanos, le suele insistir a sus gobernantes para que comparen los casos de países vecinos que han adoptado políticas fiscales que amplíen la recaudación fiscal, y agregó que esos líderes "han tomado decisiones difíciles para invertir en su propia gente", sin mencionar países específicos.

"Estoy segura de que vamos a encarar los problemas que continúan y aprovechar de la mejor manera la energía y el talento de las personas", dijo.

El presidente salvadoreño Mauricio Funes, quien siguió a Clinton en el derecho de palabra al participar en la reunión anual del Consejo de las Américas, reconoció que su país tiene la segunda tasa de recaudación fiscal más baja de América Central con 14% de su producto interno bruto, superado solamente por Guatemala.

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Luis Alonso Lugo está en twitter como @luisalonsolugo