Santos no contará con Paulo Henrique Ganso cuando visite el miércoles a Once Caldas en el primer encuentro de su serie por los cuartos de final de la Copa Libertadores.

La ausencia del talentoso enlace brasileño se suma a la del volante Arouca — ambos con dolencias musculares — y el técnico Muricy Ramalho buscaba alternativas para que Santos no pierda poder ofensivo.

Ganso forma un temible dúo con Neymar, y Ramalho recurrirá a Elano para reemplazar al juvenil mediocampista. Rodrigo Possebon relevará a Arouca.

Neymar y Zé Eduardo serán los atacantes al igual que en el empate 0-0 contra América de México que le dio el boleto a los cuartos de final.

Los problemas para Ramalho se extienden al lateral Leo, quien también está entre algodones. El defensa no jugó en el empate 0-0 frente a Conrinthians por la final del torneo paulista y estaba en suspenso para el compromiso con el Caldas. Alex Sandro lo relevaría.

El técnico colombiano Juan Carlos Osorio también arrastra problemas, ya que además de la ausencia de Carlos Carbonero, a quien reemplazará con Jhon Freddy Pajoy, tenía en duda al lateral derecho Elkin Calle.

Calle se lastimó en el triunfo 2-0 contra Cruzeiro que clasificó al equipo colombiano. Caldas, último en la fase de grupos, pasó con un marcador global de 3-2 sobre su oponente brasileño.

Yedinson Palacios lo relevó el domingo en el éxito 2-1 contra Atlético Huila por el torneo Apertura colombiano y repetirá en la alineación contra Santos.

Osorio y su asistente Pompilio Páez fueron expulsados en el tenso encuentro con Cruzeiro y el Caldas buscaba que la Conmebol autorizara a Humberto Sierra para ocupar el banco.

Santos trata de recuperar la supremacía que alcanzó en 1962-63 con Pelé a la cabeza, y Caldas intenta repetir la campaña de 2004 cuando doblegó inesperadamente en la final a Boca Juniors.

Caldas eliminó a Santos en cuartos de final de la cita de ese año.

"Estamos en una fase en la que cualquiera le gana a cualquiera. Hay muy buenos equipos y todos con las mismas opciones", declaró Osorio al cierre de la última práctica del conjunto blanco.

Osorio deposita parte de sus esperanzas en la altura de Manizales, 2.170 metros sobre el nivel del mar, y en los cañoneros Dayro Moreno y Wason Rentería.

"Ojalá Caldas puedan hacer valer la altura, esperemos que así sea, creemos que es un factor, pero no lo es todo. Este partido hay que ganarlo", señaló a los medios.

Osorio elogió el nivel del Santos y dijo que "tiene un gran equipo con Elano, Neymar, Ze Eduardo, Arouca, Danilo y Ganso aunque no viene. La diferencia habrá que marcarla en el arco contrario", concluyó.

El juego se disputará en el estadio Palogrande a partir de las 19.50 (0050 GMT).

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Probables alineaciones:

ONCE CALDAS: Luis Martínez, Yedinson Palacios, Diego Amaya, Alexis Henríquez, Luis Núñez, Harrison Henao, Alexander Mejía, Jhon Freddy Pajoy, Félix Micolta, Dayro Moreno y Wason Rentería.

SANTOS: Rafael, Jonathan, Edu Dracena, Durval, Leo (Alex Sandro), Adriano, Danilo, Elano, Rodrigo Possebon (Pará), Neymar y Zé Eduardo.

Arbitro: Juan Soto (Venezuela).