Google anunció un nuevo servicio que permitirá a los usuarios almacenar su música en línea en lugar de hacerlo en algún dispositivo y tener acceso a las melodías desde cualquier artefacto compatible, sea teléfono celular, "tablet" o computadora.

Google Inc. informó que el servicio estará disponible solamente por invitación a partir del martes. "Music Beta by Google" será gratuito durante el período de prueba, dijo, sin aclarar cuánto piensa cobrar después.

Los usuarios podrán almacenar hasta 20.000 canciones en la "nube", término que se usa para describir una vertiente que crece en popularidad, donde los individuos o empresas almacenan datos en servidores remotos y tienen acceso a éstos por medio de una conexión de internet, dijo Google.

La oferta compite con una similar de Amazon, que permite escuchar música cargada en una computadora o en un teléfono que admita el sistema operativo Android de Google. Se cree que Apple está preparando un servicio similar.

Lo que todavía no está en claro es si la industria discográfica acogerá el servicio. Google no mencionó acuerdos de grabación en su anuncio del martes. La Asociación Estadounidense de Grabaciones no quiso formular comentarios.

Google, con sede en Mountain View, California, también reveló un servicio de alquiler de películas que ahora está disponible en el mercado de Android, su respuesta a la tienda virtual de aplicaciones de Apple. Las películas se pueden alquilar por 1,99, 2,99 o 3,99 dólares.

Asimismo la compañía anticipó un servicio que llama Android (at) Home, que permite que las aplicaciones de Android interactúen con aparatos electrónicos del hogar. Los clientes podrán usar sus artefactos con base en Android para controlar luces, lavaplatos, tocadiscos y otros aparatos.