El artista brasileño de origen portugués Artur Barrio, conocido por instalaciones que invitan al público a interactuar, fue distinguido el martes con el Premio Velázquez de las Artes Plásticas 2011, señaló el Ministerio de Cultura español.

El jurado valoró "la construcción de una poética radical, que produce una relación y un eco con la situaciones políticas y sociales".

"Su trabajo, desarrollado a través de acciones, performances, instalaciones y video explora lo efímero y transitorio, interesándose por los efectos simbólicos y la aparición de una belleza inesperada", indicó un comunicado del fallo.

Barrio, de 65 años, nació en Oporto, Portugal, en 1945, pero ha vivido en Brasil desde niño. El artista ingresó en 1967 en la Escuela Nacional de Bellas Artes de Río de Janeiro. En 1969, creó sus "Situaciones", obras hechas con basura, materiales orgánicos y objetos fuera de lo convencional.

Barrio también hizo instalaciones al aire libre, tales como "Blooshluss" (1972), y esculturas con objetos cotidianos. En los últimos años, el polifacético artista ha mostrado su trabajo en exposiciones individuales en París y Filadelfia.

El premio Velázquez, dotado con 125.000 euros (179.060 dólares), es el equivalente en el mundo de las artes al Cervantes de las letras. Creado en 2002 por el gobierno español, reconoce la totalidad del trabajo de artistas latinoamericanos y españoles en el ámbito de las artes plásticas en cualquiera de sus manifestaciones.

Barrio sucede en el palmarés del galardón a la escultora colombiana Doris Salcedo, distinguida en 2010. El mexicano Juan Soriano (2005) y el español Antonio Tapiés (2003) también han recibido el Velázquez.