El italiano Alessandro Petacchi dominó un final en sprint para apoderarse el domingo de la segunda etapa del Giro de Italia, mientras que el británico Mark Cavendish asumió el liderato en la clasificación general.

Petacchi terminó la etapa más larga del Giro, un tramo de 244 kilómetros (151 millas) entre Alba y Parma, con un tiempo de 5 horas, 45 minutos y 40 segundos. Cavendish superó al italiano Manuel Belletti para cruzar la meta en el segundo lugar.

El británico dijo que Petacchi lo obstaculizó en el sprint al cambiar tres veces de dirección. Petacchi rechazó las acusaciones.

"Para ser honesto, lo único que noté es que cuando lo vi acercarse antes del sprint lo dejé pasar de lado de las barreras", dijo. "Pude haber cerrado, pero no lo hice".

Cavendish, del equipo HTC-Highroad, se enfundó la camiseta rosada del líder general. La misma la tenía Marco Pinotto, su compañero, tras la victoria en la primera etapa el sábado: una contrarreloj por equipos.

La ventaja de Cavendish en la general es de 12 segundos sobre el bielorruso Kanstantsin Sivtsov, otro integrante del HTC-Highroad. Otros tres corredores de ese equipo ocupan los puestos subsiguiente con la misma diferencia. Petacchi (Lampre) figura sexto, a 16 segundos.

Alberto Contador, el campeón del Tour de Francia, terminó en el pelotón en el 29no lugar con el mismo tiempo.

Contador figura en el 41er lugar en la general, a 42 segundos de Cavendish.

El español compite en el Giro mientras el Tribunal de Arbitraje del Deporte (TAS, por sus siglas en inglés) tramita una apelación por la exoneración que hizo la Federación Española de Ciclismo en su caso de dopaje en la pasada edición del Tour.

Contador dio positivo por la sustancia clenbuterol cuando ganó el Tour 2010. Pero fue sobreseído por la federación española, que aceptó la explicación del corredor sobre un consumo de carne contaminada.

La Unión Ciclista Internacional y la Agencia Mundial Antidopaje apelaron la decisión ante el TAS, el cual podría emitir un fallo antes del Tour de este año en julio.

El Giro, con 21 etapas, culminarán el 29 de mayo en Milán.