El gobierno extendió el domingo un programa de comités de desarrollo económico, social y cultural para desestimular la migración y exhortó a los salvadoreños a no viajar indocumentados a Estados Unidos.

"Ya no queremos que nuestros jóvenes se arriesguen a ser asaltados, heridos, secuestrados e incluso a perder la vida en su intento por llegar a Estados Unidos", dijo el vicecanciller para salvadoreños en el Exterior, Juan José García, en un discurso en San Esteban Catarina, una población en la región central del país, a 58 kilómetros al este de la capital.

García recordó un informe presentado a México en que denunciaron que al menos 250 salvadoreños fueron víctimas de violaciones a los derechos humanos en el 2010 y "en algunos casos con la participación de autoridades mexicanas".

Según el informe, otros 21 salvadoreños murieron o fueron asesinados, entre ellos 14 que formaban parte de los 72 ejecutados en agosto del 2010 en una hacienda del estado de Tamaulipas, cerca de la frontera con Estados Unidos, un hecho atribuido al cártel de narcotraficantes de los Zetas.

"Hacemos un vehemente llamado a nuestra población a que no emigren en esas condiciones, porque ahora es extremadamente peligroso", agregó García ante la multitud, concentrada en el parque central de San Esteban Catarina.

García anunció la creación del denominado Comité Gestor para el Desarrollo Integral de San Esteban Catarina (COGDISEC), que buscará potenciar las actividades artísticas, dinamizar la economía local e impulsar iniciativas para generar empleo, reactivando la producción agropecuaria, entre otros.

El programa pretende "fortalecer esos vínculos solidarios que nuestros compatriotas tienen con el país, pero enfocándolos en apoyar los proyectos", agregó. Otros dos comités fueron creados desde finales del 2010 en poblaciones de Nueva Concepción y Verapaz, en la región central salvadoreña.

San Esteban Catarina cuenta con una población de unas 8.000 personas, de las cuales una cuarta parte tiene familiares en Los Angeles, Washington, Boston, Houston y Nueva Jersey, señaló García.

Según cifras oficiales, unos tres millones de salvadoreños viven en Estados Unidos, de los cuales unos 217.000 están amparados bajo el Estatus de Protección Temporal para inmigrantes (TPS, por sus siglas en inglés) desde el 2001.

"Esperamos que con este proyecto se puedan lograr fuentes de trabajo y evitar que las familias se sigan desintegrando", dijo a la AP Petrona Alvarado, coordinadora del comité, quien tiene a dos hijos que residen en Virginia desde hace 15 años.

El Comité de San Esteban Catarina fue creado en medio del festival anual de globos artesanales en el que participaron estudiantes de secundaria, universitarios, entidades del gobierno y medios de comunicación, entre otros.