Los colegios electorales de Singapur abrieron hoy sus puertas a los votantes para que elijan el Parlamento de este próspero país del sudeste de Asia conducido durante más de medio siglo por el mismo partido político.

Singapur está gobernado desde 1959 por el Partido de Acción Popular (PAP), que en los últimos comicios legislativos celebrados hace cinco años obtuvo 82 del total de 84 escaños.

Los partidos de la oposición, que por primera vez en décadas han conseguido que a sus mítines asistieran varios miles de personas, presentan, de mutuo acuerdo, candidatos a 82 escaños del total 87 que ahora componen el Parlamento

A las urnas han sido llamados unos 2,3 millones de singapureses con derecho a voto de entre una población de cerca de cinco millones.

Alentada por un aparente aumento de la popularidad pese a haber denunciado las restricciones políticas y a la libertad de prensa, la oposición confía en obtener mejores resultados que en las elecciones celebradas en 2006, cuando el PAP solo perdió dos escaños.

Aunque el sistema político es pluripartidista, los partidos de la oposición ven mermada su capacidad de maniobra a causa de la falta de financiación y la dificultad para encontrar candidatos dispuestos a retar a los del PAP, que representa al gobierno

El PAP está capitaneado por el primer ministro, Lee Hsien Loong, hijo de Lee Kuan Yew, fundador de la moderna Singapur y quien con 87 años, desempeña el cargo del ministro mentor del Gobierno.

La filas opositoras están integradas por el partido de los Trabajadores, liderado por Low Thia Khiang; el Partido de la Reforma, que encabeza Kenneth Jeyaretnam; y la Alianza Demócrata de Singapur, de Chiam See Tong.

También concurren el Partido de Solidaridad Nacional y el Partido Democrático de Singapur, que al igual que el resto de formaciones opositoras tienen escasas probabilidades de conseguir escaños en el Legislativo.

La Comisión Electoral ha desplegado a 16.000 supervisores para observar la votación que se llevará a cabo en 782 colegios electorales repartidos por el territorio, y que cerraran a las 20:00 hora local (12:00 GMT).