Los puertorriqueños y los mexicanos fueron los grupos de hispanos de mayor crecimiento en la última década Florida, cuya población sigue contando con una fuerte presencia cubana.

Sin embargo, la población latina es cada vez más diversa por el arribo de otros latinoamericanos, de acuerdo con información del censo 2010 difundida el jueves.

Detrás del aumento del 76% de puertorriqueños y del 73% de mexicanos siguen los centro y sudamericanos, cuya población incrementó en 500.000 personas para alcanzar los 1,5 millones.

Ello significa un aumento del 50% entre 2000 y 2010.

La Florida tiene una "población hispana cada vez más variada", dijo a la Associated Press el profesor Ned Murray, subdirector del Centro Metropolitano de la Universidad Internacional de la Florida.

"El crecimiento de la población cubana se ha desacelerado en comparación con las poblaciones de centro y sudamericanos", señaló.

Aún así entre 2000 y 2010 se sumaron 367.000 cubanos a la Florida, lo que equivale a un incremento del 44%.

Actualmente, viven en el estado 1,2 millón de cubanos y siguen constituyendo el grupo hispano con mayor población.

Pero si se sumaran la cantidad de habitantes provenientes de centro y Sudamérica que viven en la Florida superarían a cualquier grupo hispano sean cubano, puertorriqueño o mexicano.

La población no hispana de la Florida tuvo un crecimiento menor en la última década (10 pero sigue siendo mayoría en todo el estado.

El crecimiento de la población hispana representó más de la mitad del aumento de toda la población en Estados Unidos, de acuerdo con la información del Censo, en la última década.

En total, hay 50 millones de hispanos en el país. Es decir, que una de cada seis personas (el 38 que vive en Estados Unidos es hispana.

El número de los blancos no hispanos, cuya edad mediana es ahora de 41 años, subió ligeramente a casi 197 millones. Las declinantes tasas de nacimiento significan que su porcentaje sobre la población total cayó en la última década del 69% a un 64%.

En la Florida, el crecimiento de los hispanos fue de casi un 60% entre 2000 y 2010. Ahora representan el 22,5% del total de 18,8 millones residentes. Ello implica un aumento del 5,8% del total de la población con respecto a 2000.

La mayoría de los hispanos vive en el centro y sur de ese estado, cuya economía se sustenta fundamentalmente en el turismo y la agricultura.

"La gente tiende a moverse por oportunidades económicas y lazos familiares", dijo D'Vera Cohn, especialista en temas demográficos del Pew Research Center, un instituto de investigación con sede en Washington, al intentar explicar el crecimiento de la población mexicana y puertorriqueña. "Las personas se mudan buscando trabajo, y además, cuando un determinado grupo se establece en un lugar, más gente de ese grupo tiende a ir hacia allí"

La población puertorriqueña — que sumó 365.000 pobladores en la última década para ascender a 847.000 — prefiere vivir en el centro y el sudeste del estado. Allí hay una fuerte actividad turística y agrícola, y una industria que construye computadoras capaces de hacer simulaciones de la realidad.

En el centro de la Florida, los puertorriqueños se concentran en los condados de Orange y Osceola — donde está la ciudad de Orlando y los parques temáticos de Disney_, Hillsboroug — en la costa del centro-oeste — y Miami Dade, al sudeste del estado.

Los 630.000 mexicanos que viven en el estado, en tanto, tuvieron un incremento de 266.000 personas en los últimos 10 años.

"La población mexicana se ha incrementado significativamente por las oportunidades de trabajos agrícolas en el centro-norte de la Florida, en el área del gran Orlando, y en el sur de la Florida", dijo el profesor Murray, que además explicó que ello vienen de otras áreas agrícolas de Estados Unidos, entre ellas el sudoeste, o directamente desde México.

Los mexicanos viven especialmente en la región agrícola del centro y sudeste de la Florida, en los condados de Hillsboroug, Miami-Dade, Palm Beach y Polk.

Cohn, del Centro Pew, recordó que los mexicanos ya no se encuentran sólo en California o en Texas, sino que también hay comunidades importantes de mexicanos en Nueva York, Washington y Florida.

Los cubanos, por su parte, se encuentran principalmente en el sur de la Florida, en los condados de Miami-Dade y Broward, al igual que los centro y sudamericanos.

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En internet:

http://www.census.gov/