El Banco Mundial (BM) anunció hoy un préstamo de 100 millones de dólares para "consolidar el robusto crecimiento de la economía" de Panamá con un plan para mejorar la recaudación de impuestos que permita expandir programas sociales.

La institución señaló en un comunicado que la economía panameña "ha tenido uno de los mejores desempeños de América Latina" y destaca el plan del Gobierno de Ricardo Martinelli para impulsar la inversión pública y modernizar las infraestructuras del país.

El objetivo del Gobierno panameño es incrementar la recaudación de impuestos hasta al menos un 12,8 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) en 2011 y el 13,1 por ciento en 2013, un aumento de más de dos puntos porcentuales a partir del 11 por ciento del PIB registrado en 2009.

El papel del Banco Mundial será contribuir al fortalecimiento de la gestión financiera y de los sistemas de adquisición pública de la Administración que garantice un sistema de Gobierno "más transparente y eficiente".

La institución señala que un aumento cercano al 20 por ciento de la recaudación fortalecerá los programas sociales reduciendo la desigualdad, ayudará a modernizar las infraestructuras y beneficiará hasta 800.000 estudiantes para 2012 con becas y otros programas.

En particular, este programa servirá para financiar el programa "Beca Universal" para estudiantes con pocos recursos, también entregará fondos para que los ancianos sin recursos de 70 años en adelante que no estén cubiertos por un fondo de pensión tengan una pensión no contributiva.

Asimismo, contribuirá a financiar el programa "Red de Oportunidades" destinado a las madres más pobres en áreas indígenas y rurales, para que sus niños puedan asistir a la escuela y reciban servicios básicos de salud y nutrición.

El presidente del Grupo Banco Mundial, Robert B. Zoellick, elogió el "impresionante" crecimiento económico de Panamá durante una reunión la semana pasada con el presidente Martinelli en Washington.

También resaltó los esfuerzos panameños por abordar las recomendaciones hechas por el Foro Global de la organización para la cooperación y el desarrollo económico sobre transparencia e intercambio de información para fines impositivos.

El préstamo por un valor de 100 millones de dólares tiene un vencimiento de 20 años y un período de gracia de 3 años.