Más de 1.000 corredores participaron el jueves en el primer maratón oficial de la Franja de Gaza, un hito deportivo en un territorio muchos más acostumbrado a la guerra y a la violencia.

La estrecha franja costera bañada por el Mediterráneo tiene apenas 41 kilómetros (26 millas) de punta a punta, justo la distancia adecuada para un maratón oficial,

"Existe el maratón de Nueva York, el maratón de Londres, el maratón de Tel Aviv, y ahora existe también el maratón de Gaza", dijo Chris Gunness, vocero de la UNRWA, el organismo de las Naciones Unidas que organizó el evento.

Unos 50 corredores tomaron la salida al amanecer del jueves para cubrir un recorrido que iba desde la aldea fronteriza norteña de Beit Hanoun, cerca de Israel, hasta el extremo meridional del territorio controlado por la organización islamista Hamas, junto a la frontera con Egipto.

Solamente nueve corredores — atletas palestinos que se entrenan para las olimpiadas del próximo año y los miembros de los equipos internacionales de ayuda y socorro — lograron cruzar la meta.