El alcalde la proclamó como una de las grandes peleas del siglo, y el promotor Bob Arum, por supuesto, estuvo de acuerdo.

Los expertos del boxeo no están de acuerdo, pero la estrella de Manny Pacquiao es de tal magnitud que siempre que sube al cuadrilátero se trata de un gran acontecimiento. El sábado enfrenta a Shane Mosley en Las Vegas, en un combate en la división welter para el que se vendieron todas las entradas desde hace meses.

Ambos púgiles comparecieron el miércoles en la última conferencia de prensa antes del combate, y los dos se declararon listos y en excelentes condiciones.

Mosley ha protagonizado muchísimas peleas de gran perfil para entender cuál su rol en esta.

Aunque los aficionados no le dan posibilidades, Mosley está convencido de que puede dar la sorpresa ante el mejor boxeador del momento.

"Va a ser una pelea que se pondrá muy interesante desde el campanazo", dijo Mosley.

Los apostadores en la capital de las apuestas no están de acuerdo: Pacquiao es el favorito 6-1 para vencer a Mosley en el MGM Grand Hotel.

Pero el propio Pacquiao dice que Mosley podría ser su adversario más exigente desde que venció a Oscar De La Hoya.

"No va a ser un rival fácil", dijo Pacquiao. "Es la clase de rival que no se puede subestimar".

Pacquiao tendrá otra oportunidad para exhibir la deslumbrante velocidad con la que apabulló en noviembre al mexicano Antonio Margarito.

Dice que se ha entrenado fuerte durante ocho semanas para mostrar su mejor versión y cree Mosley tratará de hacer lo propio para dejar en el olvido la paliza que Floyd Mayweather Jr. le propinó el año pasado, seguido por un deslucido empate con Sergio Mora.

"Se desplaza como si tuviese 31 o 32 años", indicó Pacquiado. "Tiene manos rápidas y se mueve rápido con las piernas".

Pero los expertos no coinciden con esa valoración. Consideran a Mosley, de 39 años, como la sombra del peleador que venció dos veces a De La Hoya y que ganó cetros mundiales en tres divisiones diferentes.

Mosley estremeció a Mayweather en los primeros compases, pero aflojó a medida que transcurrieron los asaltos. Lució viejo y cansado ante Mora.

Pero dicen que los estilos hacen que una pelea sea entretenida, y Mosley considera que cuenta con la velocidad y pegada para intercambiar golpes con un gladiador que lo que más le gusta es fajase encima de un entarimado.

Esto puede hacer que esta pelea sea atractiva, por más que todo el mundo quiere ver una refriega contra Mayweather.

"Es una oportunidad para demostrarle a la gente que no estoy acabado", dijo Mosley. "Estoy fuerte de piernas, están fuertes y en buenas condiciones. La pegada no se pierde. Dicen que se pierden la velocidad, pero tampoco he perdido mi velocidad".

Mosley devengará una bolsa de 5 millones de dólares para medirse con Pacquiao, el boxeador y diputado del Congreso filipino.

Lo único reprochable a Pacquiao, con una bolsa garantizada de 20 millones, es que se tiene que ocupar de muchas cosas ajenas al boxeo, como reunirse con el presidente Barack Obama en la Casa Blanca, cuando estuvo en Estados Unidos en febrero para promover la pelea con Mosley.

Pero ha demostrado que sabe administrar su tiempo, ya sea con sus deberes como político o grabando su último disco.

Pacquiao mezcló esas facetas en la rueda de prensa, al anunciar que usará guantes de color amarillo como mensaje de esperanza en la lucha contra la hambruna en las Filipinas. También llamó al compositor Dan Hill, presente entre los asistentes, y con quien recientemente grabó una versión de la canción de Hill "Sometimes When We Touch".

Pero el boxeo es su oficio principal y Pacquiao dio claras muestras que planea dar la mejor exhibición en una pelea cuya boletería se agotó hace cinco semanas.

Es la misma arena donde hace 10 años debutó en Estados Unidos. Lo hizo en una pelea preliminar que fue programada con dos semanas de anticipación y de igual forma ganó.

"Es bonito volver aquí", dijo Pacquiao, cuyas dos peleas anteriores fueron en el Estadio de los Cowboys en Dallas. "Esta es una pelea importante para mí y para mis millones de fanáticos".

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Tim Dahlberg está en twitter: http://twitter.com/TimDahlberg