El director de orquesta napolitano Riccardo Muti manifestó hoy que se siente "especialmente honrado" por haber sido reconocido con un "prestigioso" galardón como el Premio Príncipe de Asturias de las Artes 2011.

"Me siento especialmente honrado por recibir este prestigioso premio dedicado al mundo del arte, y todavía más feliz porque España, su público y su cultura han sido muy importantes en mi vida de artista", ha asegurado Muti en declaraciones remitidas a Efe, tras conocer el fallo del jurado.

El director italiano, actualmente titular de la Sinfónica de Chicago (Estados Unidos), donde recibió la noticia, también quiso agradecer a "Su Alteza Real el príncipe Felipe y al jurado por este gran reconocimiento".

Muti, nacido en Nápoles (Italia) en julio de 1941, ya había sido candidato en varias ocasiones a este premio al que llegó como finalista en la pasada edición, en la que se impuso en la última votación el escultor estadounidense de origen español Richard Serra.

La candidatura de Muti en esta ocasión había sido presentada por la mezzosoprano madrileña Teresa Berganza, quien recibió el Premio de las Artes en 1991 junto a otros seis cantantes de ópera.

A lo largo de su trayectoria profesional, este prestigioso músico y compositor ha estado al frente, entre otras, de la Filarmonía de Londres y de la Orquesta de Filadelfia, pero ha desarrollado la mayor parte de su carrera en La Scala de Milán, de cuya orquesta fue titular entre 1986 y 2005.

Al galardón de las Artes, el primero en fallarse en la trigésimo primera edición de los Premios Príncipe de Asturias, se habían presentado 35 candidaturas de 18 países, entre las que se encontraban la bailarina cubana Alicia Alonso, el conjunto musical argentino Les Luthiers y el grupo británico Monty Python, el diseñador francés Philippe Starck y el arquitecto japonés Toyoo Ito.