NUEVA YORK , EE.UU.-- El campeón súper welter del Consejo Mundial de Boxeo (CMB), Saúl "Canelo" Alvarez, defenderá su título por primera vez frente al británico Ryan Rhodes el 18 de junio en Guadalajara.

El mexicano pelirrojo de 20 años se consagró como el más joven en ganar el título de las 154 libras cuando dominó a Matthew Hatton el 5 de marzo en Anaheim, California. Ahora regresará a su país y ciudad natal, donde goza de gran popularidad.

"Estoy muy entusiasmado de que mi primera defensa del título sea en Guadalajara", comentó esta semana. "Prometo que trabajare duro para brindar a mis seguidores una gran actuación".

Alvarez (36-0-1, con 26 nocauts) es protegido por Oscar de la Hoya, está representado por Golden Boy Promotions de de la Hoya y posee un carisma similar al del ex campeón mundial que lo promueve.

"Una de las primeras cosas que me dijo Canelo despues de ganar el título era que no quería quedarse sentado esperando", afirmó de la Hoya. "Quiere pelear, quiere ser un campeón activo, y vamos a darle todas las oportunidades para que lo haga".

Por cierto, el mexicano se mostró muy activo camino de la corona.

A los 15 años

Se hizo profesional cuando apenas tenía 15 años, y, al llegar a la edad adulta legal, ya tenía 20 peleas en su haber. Sus victorias más notables incluyen un nocaut a Jose Miguel Cotto --hermano del campeón mundial súper welter de la AMB, Miguel Cotto-- y victorias sobre los ex campeones Carlos Baldomir y Lovermore N'dou.

"Se que Ryan vendrá a aprovechar la oportunidad de ganar un título mundial, pero tengo absoluta confianza de que Canelo tiene lo que hay que tener para ganar no solamente el 18 de junio, sino para reinar como campeón por muchos años", afirmó de la Hoya.

Rhodes (45-4, 31 nocauts) ha peleado exclusivamente en Europa, donde ganó varios títulos regionales, pero fracasó en dos intentos por el campeonato: contra Jason Matthews por un título interino en julio de 1999 y contra Otis Grant por un título vacante en diciembre de 1997. Pero esas dos peleas fueron al límite mediano de las 160 libras. Rhodes enfrentará a Alvarez con su peso más natural de 154.

"Espere mucho tiempo por esta oportunidad y me propongo aprovecharla con las dos manos", dijo Rhodes. "Respeto a Canelo como peleador y se que es un candidato que entusiasma, pero me propongo traer el cinturón a Inglaterra".

Tambien en la cartelera, que será televisada por HBO, Adrien Broner (20-0 con 16 nocauts) enfrentará a Jason Litzau (28-2, 21 nocauts) en la división de los junior ligero.