Henrique Capriles, un prominente opositor al mandatario venezolano Hugo Chávez, anunció el martes su candidatura a la presidencia para competir en las primarias para escoger un candidato de unidad para hacer frente al gobernante en los comicios del 2012.

Capriles, gobernador del estado Miranda, al anunciar su decisión en un discurso televisado, afirmó que "no aspiro ser el presidente de un grupo, aspiro ser presidente de todos los venezolanos".

En sus 12 años de gobierno, Chávez ha encabezado una sociedad dividida por su política y algunas veces sacudida por episodios violentos que enfrentan a sus seguidores contra sus llamados "enemigos".

Chávez fue electo por primera vez en diciembre de 1998. Luego del proceso constituyente del 2000, fue ratificado a finales de ese año para gobernar por seis años. En los comicios del 2006 logró la reelección por un período adicional que concluye en febrero del 2013.

Chávez, que de acuerdo a recientes sondeos sigue siendo el político más popular en Venezuela, podrá presentarse luego que en febrero del 2009 fue aprobada en referendo una enmienda constitucional que estableció la reelección indefinida del presidente y demás cargos de elección popular.

Las autoridades electorales han informado que los comicios presidenciales podrían celebrarse en diciembre del 2012.

La llamada Mesa de la Unidad Democrática (MUD) — compuesta por una diversidad de unos 20 partidos opositores de izquierda, conservadores moderados y partidos tradicionales — informó que las elecciones primarias se realizarán el 12 de febrero de 2012.

Entre figuras de oposición que se promocionan como posibles candidatos destacan Pablo Pérez, gobernador del estado petrolero de Zulia; Antonio Ledezma, alcalde mayor de Caracas, y el ex alcalde del municipio capitalino de Chacao, Leopoldo López.