La cantante de rock Patti Smith y el grupo de música clásica Kronos Quartet, ambos estadounidenses, fueron distinguidos hoy en Estocolmo con el premio Polar, considerado el "Nobel" de la música.

El jurado destacó que Smith "ha dedicado su vida al arte en todas sus formas", demostrando "cuánto rock and roll hay en la poesía y cuánta poesía hay en el rock and roll".

"Patti Smith es una Rimbaud con amplificadores Marshall. Ha transformado la forma en que toda una generación, mira, piensa y sueña", resaltó el fallo.

Durante cuatro décadas el Kronos Quartet "ha revolucionado el potencial del género de cuarteto de cuerdas en cuanto a estilo y contenido", según el jurado.

Su obra, continúa el comunicado, puede ser usada para tocar la música de Mozart o Beethoven, pero también para "comentar sobre política internacional, interpretar rock vanguardista e incorporar música de cada esquina del mundo".

Tanto Smith como el Kronos Qartet recibirán un millón de coronas (112.000 euros, 166.000 dólares) cada uno de manos del rey Carlos XVI Gustavo en la ceremonia de entrega del premio, que se celebrará el 30 de agosto en el Konserthus de Estocolmo.

Smith (Chicago, 1946) comenzó su carrera artística como poeta a comienzos de la década de 1970 y de sus lecturas públicas de poesía surgió un trío con Lenny Kaye y Richard Sohl con el que tocó de forma regular en Nueva York, incluyendo el legendario Max's Kansas City, y transformó la escena musical de la Gran Manzana.

En esa época lanzó discos clásicos como "Horses", "Radio Ethiopia" y "Easter", antes de retirarse en 1979 de la vida pública al casarse con Fred "Sonic" Smith, guitarrista de la mítica banda de rock de garaje estadounidense MC5.

Su regreso definitivo a los escenarios llegó en 1995 con "Gone Again", y desde entonces ha seguido grabando discos y actuando por todo el mundo, compaginando su carrera musical con su faceta como poeta, que ha sido reconocida con varios premios.

El Kronos Quartet tiene sus orígenes en 1973, y desde entonces ha tratado de combinar la exploración musical con el compromiso por expandir el alcance y el contexto de un cuarteto de cuerdas.

Creadores de más de 45 grabaciones, han colaborado con múltiples músicos, desde compositores de vanguardia hasta intérpretes de jazz o de rock como Tom Waits y David Bowie, además de componer piezas para películas.

Patti Smith y Kronos Quartet sustituyen en el palmarés del premio al compositor italiano Ennio Morricone y a la cantante islandesa Björk.

El premio Polar fue creado en 1989 por Stig Andersson, editor, compositor y representante del grupo Abba.

Desde que en 1992 empezó a otorgarse, el Polar ha distinguido a intérpretes como B.B. King, Cyorgy Ligeti, Keith Jarrett, Bob Dylan, Ray Charles, Pierre Boulez, Elton John, Bruce Springsteen, Stevie Wonder, Pink Floyd, Dizzy Gillespie, Sony Rollins y Gilberto Gil.