La población mundial crecerá de casi 6.900 millones de personas de la actualidad a 9.300 millones en el 2050 y a 10.100 millones en el 2100, dijeron el martes expertos de Naciones Unidas sobre la materia.

Las proyecciones son utilizadas por la ONU y sus múltiples agencias a fin de diseñar y financiar programas para la atención de problemas que van desde el cambio climático a la mortalidad derivada de la maternidad.

La ONU señaló en un reporte sobre tendencias mundiales publicado el martes que se espera que la población global llegará oficialmente a 6.900 millones el 1 de julio y a 7.000 millones el 31 de octubre. Se espera el incremento mayor en los "países de alta fertilidad" del mundo, especialmente en el Africa subsahariana.

Hania Zlotnik, directora de la División de Población de la ONU, dijo que las proyecciones se basan en tasas de fertilidad esperadas, en un momento en que la población en muchos países envejece, gracias a que los avances médicos permiten a la gente vivir más tiempo, mientras las familias optan por tener menos hijos.

"El mundo no ha colapsado por agregar tanta gente, pero la mayor parte de la gente ha sido agregada en las naciones más pobres", señaló Zlotnik. "Si no logran un nivel más bajo de fertilidad, estamos proyectando que podrían tener problemas graves".

"Un mundo de 7.000 millones (de habitantes) es tanto un reto como una oportunidad", dijo el doctor Babatunde Osotimehin, director ejecutivo del Fondo de Población de la ONU, el cual apoya la utilización de cifras de población para políticas y programas contra la pobreza.

"En general, la gente está viviendo más tiempo, de forma más sana, y escogiendo tener menos hijos", dijo Osotimehim. "Pero reducir desigualdades y encontrar maneras de asegurar el bienestar de la gente que vive ahora, así como de las generaciones por venir, requerirá nuevas formas de pensar y una cooperación global sin precedentes", añadió.

La organización no gubernamental Population Action International calificó las proyecciones como "un llamado de atención" a la comunidad internacional para atender una demanda global de opciones de planificación familiar.

"Conforme nos acercamos a esta cifra memorable, es importante pensar sobre los individuos que la integran", dijo la presidenta del grupo, Suzanne Ehlers. "Cada uno tendrá diversas opciones que determinan si 7.000 millones se convierten en 9.000 millones o en más de 11.000 millones para el 2050".