La Feria Internacional del Libro, dedicada este año a la Santa Sede, contará con casi dos centenares de editoriales, más de 30 escritores y un pabellón dedicado a Juan Pablo II.

Además del Vaticano, que de acuerdo a voceros irá por primera vez a una feria como invitado de honor, participarán una veintena de países en el encuentro de Santo Domingo, destacó el ministerio de Cultura el martes.

"Habrá más actividades que años anteriores", adelantó el representante de esa cartera, Rafael Lantigua, en referencia a la oferta de teatro callejero, conciertos, proyecciones cinematográficas y muestras de danza, paralelas a los ciclos de conferencias y foros.

El director de la feria, Alejandro Arvelo, señaló que las autoridades prevén que la exhibición sea visitada por 1,5 millones de personas y genere unos 320 millones de pesos (unos 8,5 millones de dólares).

Además de las 192 casas editoriales hispanas y de otros idiomas que estarán presentes en la muestra, Arvelo indicó que otras 120 firmas de diversos países asistirán como expositores de arte y artesanía.

El periodista y escritor español Juan Cruz Ruiz, la panameña Rosa María Britton y el mexicano Carlos Cuauhtémoc Sánchez son algunos de los invitados a dar conferencias.

La XIV edición de la feria, que se extenderá del 4 al 22 de mayo, estará dedicada al Vaticano como parte de la conmemoración el próximo agosto del quinto centenario de la creación de las diócesis de Santo Domingo y La Vega, a 125 kilómetros al norte de la capital. Ambas son — junto a la de San Juan, en Puerto Rico — las más antiguas del continente.

El cardenal Gianfranco Ravasi, presidente del Pontificio Consejo de Cultura del Vaticano y quien acudirá en representación del Papa Benedicto XVI, visitó el martes las instalaciones del pabellón de la Santa Sede, cuya entrada está enmarcada por dos grandes fotografías del pontífice.

Ravasi, quien ofrecerá una conferencia magistral y participará en varios seminarios durante la muestra, destacó que el Papa Benedicto XVI enviará un mensaje videograbado a la inauguración de la feria. El cardenal había dicho anteriormente, según la oficina de prensa del Vaticano, que es la primera vez que la Santa Sede asiste como invitada de honor a una feria del libro.

El secretario general de la Conferencia del Episcopado dominicano, Francisco Jiménez, dijo que el Vaticano presentará cerca de 30 conferencias y seminarios, además de un ciclo de cine católico y muestras de arte religioso y un pabellón dedicado al beato Juan Pablo II.

El Vaticano también enviará representantes de su comisión de arqueología, de la biblioteca, del archivo secreto, de la librería Editrice, de Radio Vaticana, del observatorio astrológico y de su academia de ciencias.

La feria será inaugurada el jueves por el presidente dominicano, Leonel Fernández, y el cardenal Ravasi.

En sus ediciones anteriores, la Feria del Libro de Santo Domingo ha rendido homenaje a países latinoamericanos como Argentina, Chile y Colombia, y a europeos como España y Francia.