Los Hawks de Atlanta, con el escolta Joe Johnson de figura, vencieron por 103-95 a los Bulls de Chicago en el primer partido de la eliminatoria de la Conferencia Este que ambos equipos disputan al mejor de siete.

La victoria permitió a los Hawks quedarse con la ventaja de campo que tenían los Bulls como equipo con la mejor marca de la liga y el segundo partido de la serie se jugará el próximo miércoles en el mismo escenario, el United Center de Chicago.

La eficacia en el juego ofensivo de los Hawks tuvo a Johnson como gran figura al conseguir 34 puntos que no tuvieron respuesta individual por parte de los Bulls en los momentos decisivos del tercer periodo.

Johnson, como había sucedido en la eliminatoria de los cuartos de final ante los Magic de Orlando, mostró su mejor inspiración ofensiva y anotó 12 de 18 tiros de campo, incluidos 5 de 5 triples, y 5 de 5 desde la línea de personal, además capturó cuatro rebotes, repartió tres asistencias y recuperó tres balones.

El escolta Jamal Crawford aportó 22 tantos, el base Jeff Teaque consiguió 10 puntos y el líder del juego defensivo y bajo los aros fue una vez más el pívot dominicano Al Horford, que consiguió 13 rebotes para ganarle el duelo individual a su ex compañero de universidad Joakim Noah, de los Bulls, que se quedó con nueve.

Horford jugó 38 minutos para aportar nueve tantos después de anotar 4 de 7 tiros de campo y 1-2 desde la línea de personal, capturó 10 rebotes defensivos y tres fueron ofensivos, repartió cuatro asistencias y puso dos tapones.

Los Bulls tuvieron a Rose como su máximo encestador al conseguir un doble-doble de 24 puntos y 10 asistencias, pero falló 16 de 27 tiros de campo, incluidos 5 de 7 intentos de triples, capturó cinco rebotes y al final del partido abandonó en campo ayudado por sus compañeros y cojeando.

Rose en los últimos segundos del partido puso su pie sobre el de Crawford cuando intentaba una penetración y sufrió de nuevo la torcedura del tobillo izquierdo, que ya se lastimó en la serie de cuartos de final ante los Pacers de Indiana.

De momento, los Bulls no han dado a conocer ninguna información sobre el estado físico actual de Rose y si peligra su participación para el segundo partido de la serie.

El alero sudanés Luol Deng se convirtió en el segundo máximo encestador de los Bulls al conseguir 21 puntos y seis rebotes, mientras que el ala-pívot Carlos Boozer llegó a los 14 tantos con ocho balones capturados bajo los aros.

El cuarto jugador de los Bulls que tuvo dobles dígitos fue Noah que llegó a los 11.

Los Hawks rompieron el partido en la recta final del tercer periodo y el comienzo del cuarto con una racha de 15-2 que les permitió superar una desventaja de cuatro puntos (69-65) en una ventaja de 71-80 que iba a ser decisiva con 10:27 minutos por jugarse.

Johnson anotó tres triples y aportó 11 puntos durante la racha ganadora de los Hawks, mientras que Rose no pudo responder de la misma manera y ahí se acabaron las posibilidades de triunfo de los Bulls, que no pudieron celebrar el premio de Entrenador del Año que el domingo le habían concedido a su técnico novato Tom Thibodeau.