Tras haber aplicado un golpe directo al mentón, Universidad Católica, Cruzeiro y Vélez Sarsfield allanaron su camino para seguir adelante en la Copa Libertadores cuando esta semana se disputen los desquites de los octavos de final.

La Católica de Chile recibirá a Gremio de Brasil y el también brasileño Cruzeiro a Once Caldas de Colombia, en ambos casos el miércoles y con la tranquilidad que les da a los anfitriones haber ganado como visitantes en ambos casos 2-1.

Vélez de Argentina, en cambio, irá a Ecuador para definir el jueves su duelo ante una Liga de Quito a la que goleó 3-0 en Buenos Aires, lo que significa haber sacado también una buena ventaja.

Los goles como visitante valen doble a la hora de definir empates.

La Católica buscará un gran golpe ante Gremio, dos veces campeón de la Libertadores y al que liquidó con goles del argentino Lucas Pratto. Fue la segunda vez en la historia que los "Cruzados" lograron vencer en Brasil. La primera fue ante Flamengo en 2002.

"En Santiago no tenemos que desesperarnos porque a pesar de que el resultado nos favorece todavía no hay nada definido", dijo Pratto, de 22 años, cuyo pase pertenece a Boca Juniors aunque la Católica tiene la opción de comprarlo en unos 2 millones de dólares.

Pratto convirtió seis goles en este certamen, uno menos que los máximos cañoneros, el también argentino Roberto Nanni (Cerro Porteño) y Wallyson (Cruzeiro).

Con Wallyson afinado, Cruzeiro recibirá el miércoles a Once Caldas con la ventaja de su victoria en Manizales. Este duelo se definirá entre el mejor de la ronda anterior (Cruzeiro) ante el peor de los 16 clasificados (Once Caldas).

Vélez, que ganó con dos goles antes de los 10 minutos de Augusto Fernández, se medirá con un disminuido Liga, que sufrirá las ausencias de Luis Bolaños y Néicer Reasco, expulsados por juego brusco en el partido de ida.

"Tenemos que encarar el partido como si estuviésemos cero a cero", dijo el atacante de Vélez, el uruguayo Santiago Silva. "Jugaremos de igual a igual, con los dientes apretados".

En su feudo de Porto Alegre, el campeón vigente Internacional de Brasil recibirá el miércoles a Peñarol de Uruguay, al que le arrebató una igualdad 1-1 en Montevideo.

Libertad de Paraguay deberá esforzarse el miércoles en Asunción para remontar un 3-1 que sufrió en su visita al Fluminense de Brasil, cuyos connacionales del Santos irán a territorio mexicano para vérselas un día antes con un América que necesita revertir un 1-0.

Atlético Junior de Colombia solo precisa el jueves conservar su arco invicto como local para sacar provecho del 1-1 del choque en Chiapas ante Jaguares de México.

Cerro Porteño de Paraguay también parte con ventaja ese mismo día en Asunción ante Estudiantes de Argentina, ya que en el partido de ida terminaron 0-0 en La Plata.