SAO PAULO — Los creyentes brasileños consideraron importante la beatificación de Juan Pablo II el domingo y esperan que propicie una renovación de la Iglesia.

"La beatificación renovará la fe de aquéllos que hubieran perdido su camino y que dejaron la Iglesia", dijo el ciudadano Adimir Godoy a su salida de una misa dominical en la iglesia de Santa Cecilia, en el centro de Sao Paulo. "El papa Juan Pablo nos bendijo a todos con su vida y merece ser un santo".

La Iglesia católica en Brasil ha perdido influencia en los últimos años frente al florecimiento de las iglesias cristiano-evangélicas. El número de católicos bajó de 84% en 1995 a 74% en 2000. En el mismo periodo los evangélicos aumentaron de 9 a 15%.

"Si no hubiera sido por Juan Pablo y sus visitas a Brasil, el número de católicos se habría reducido a la mitad", dijo Demerval Rodrigues. "Juan Pablo II vino de visita e infundió nuevo vigor a la fe y su beatificación hará lo mismo".

Sin embargo, Jaime Flores, otro ciudadano, expresó sus dudas al respecto.

"No tengo la certeza de que la beatificación incrementará el interés en la Iglesia. Parece que los católicos brasileños tienen poca fe estos días", agregó.

------------

BUENOS AIRES — La beatificación del papa Juan Pablo II fue seguida con atención por los fieles católicos argentinos, que realizaron una vigilia y acompañaron los actos desde el Vaticano a través de pantallas gigantes de televisión.

En la catedral metropolitana la vigila de oración comenzó a las 11 de la noche del sábado. En la entrada se colocó un busto de Juan Pablo II, que visitó el país en 1982 y 1987.

"¡Juan Pablo II, te quiere todo el mundo!", cantaban los jóvenes que desafiaron el frío en la madrugada argentina tomando la típica infusión local, el mate.

El arzobispo de Buenos Aires, cardenal Jorge Mario Bergoglio, encabezó una solemne eucaristía junto con la comunidad polaca.

En Córdoba, a unos 800 kilómetros al norte de la capital, se expuso el "papamóvil" que utilizó Juan Pablo II en su visita a la arquidiócesis de la ciudad en 1987.

----------

QUITO — Los ecuatorianos celebraron la beatificación de Juan Pablo II con una gran misa al aire libre en la denominada "Cruz del Papa", del parque capitalino La Carolina, sitio en el que el extinto Papa se dirigió en 1985 a miles de feligreses.

"Su santidad la reflejó en su vida porque vivió realmente el evangelio de Jesús", dijo a la AP Teresa Madrid, de la congregación Misioneras de la Caridad.

En Guayaquil, el estadio Monumental, con capacidad para unas 80.000 personas, lucía repleto durante la eucaristía encabezada por el arzobispo de la ciudad, monseñor Antonio Arregui.

La beatificación del pontífice es la culminación de un largo camino en el que demostró su "fidelidad al evangelio que predicaba", con una vida "ejemplar", por lo que entendimos que "él era un hombre de Dios", dijo Arregui.

------------

TEGUCIGALPA — La comunidad católica de Honduras festejó el domingo la beatificación del extinto papa Juan Pablo II con misas de conmemoración en varias ciudades del país.

El día de la fiesta del nuevo beato será el 22 de octubre, fecha en que inició su pontificado, dijo a la AP el padre Juan Angel López, de la catedral metropolitana de Tegucigalpa.

Isabel Avila, que ofrece a los feligreses de la catedral estampas con la figura del sumo pontífice, dijo al canal 5 de la televisión local que tiene "fe en un hombre cuyo mensaje vino de Dios... y esta es una gran fiesta de la fe católica porque el Papa fue carismático y santo que hizo mucho bien a la comunidad porque trajo el mensaje de Jesucristo".

Las autoridades pusieron el nombre de Juan Pablo II a una concurrida avenida de Tegucigalpa cuando el Papa visitó por única vez Honduras el 8 de marzo de 1983.

-------------

LIMA — Miles de fieles celebraron la beatificación de Juan Pablo II frente a las principales iglesias de ocho ciudades peruanas que fueron visitadas por el papa polaco en 1985 y 1988.

Los católicos limeños, con tradicionales hábitos morados y marrones, se agruparon desde la noche del sábado frente al monasterio de Santa Catalina, construido en el siglo XVII, donde recibieron cantando la beatificación de Karol Wojtyla.

En la sureña región Ayacucho, que posee la mayor cantidad de iglesias de Perú y fue visitada por Juan Pablo II en 1985, se celebraron misas, varias en lengua quechua, por el nuevo beato.

---------

PANAMA — Las autoridades de la Iglesia católica panameña colocaron el domingo la primera piedra donde se levantará una capilla en honor a Juan Pablo II en un acto de celebración por la beatificación del pontífice.

La zona donde se construirá la capilla, que sirvió en el pasado como base militar de Estados Unidos, fue escenario para una misa multitudinaria que ofreció Juan Pablo II durante su visita en 1983.

Tras la colocación de la primera piedra se celebró una misa en acción de gracias en la que el representante del Vaticano en Panamá, Andrés Carrascosa Coso, recordó que el mensaje del desaparecido Papa a los panameños fue "mantener la unidad familiar y el matrimonio con énfasis en la fidelidad con perseverancia".

-----------

SAN SALVADOR — Decenas de fieles católicos realizaron una vigilia el domingo en la madrugada en una iglesia de la capital en conmemoración de la beatificación del papa Juan Pablo II.

La vigilia se llevó a cabo luego del recorrido de una caravana de vehículos encabezada por el Papamóvil, un vehículo blindado que transportó al pontífice en su primera visita a este país en 1983.

Los salvadoreños develaron además una estatua del Papa en la periferia este de la capital.

------------

SANTIAGO DE CHILE — Chile celebró la beatificación de Juan Pablo II con una eucaristía en la que también se agradeció su mediación en el diferendo limítrofe con Argentina en 1978.

Los cancilleres Rafael Moreno de Chile y Héctor Timerman de Argentina participarán el lunes en el Vaticano en una ceremonia de agradecimiento a la mediación papal en la Casina Pío IV, donde se realizaron muchas de las negociaciones.

Chile y Argentina estuvieron al borde de un enfrentamiento bélico por la soberanía de tres islas en el Canal Beagle, en el estrecho de Magallanes. La mediación papal mantuvo una tensa paz y avanzó hasta llegar la firma de un Tratado de Paz y Amistad, en 1984.

El papa beato visitó Chile durante cinco días en plena dictadura de Augusto Pinochet (1973-1990).

---------

MONTEVIDEO — El arzobispo de Montevideo, monseñor Nicolás Cotugno, celebró el domingo una misa en acción de gracias en la catedral metropolitana por la beatificación de Juan Pablo II.

La Iglesia católica uruguaya realizará el 15 de mayo una misa al aire libre en la llamada Cruz de Tres Cruces, erigida para la primera visita del Papa a Uruguay en 1987, la cual será presidida por el cardenal Marc Ouellet, prefecto de la Congregación para los Obispos de la Santa Sede. Al final de la misma se tributará un homenaje a Juan Pablo II.

-----------

BOGOTA — El presidente de la Conferencia Episcopal de Colombia y arzobispo de Bogotá, monseñor Rubén Salazar Gómez, celebró el domingo la beatificación de Juan Pablo II con una misa en el sur de la capital colombiana.

En el Departamento de Bolívar, a unos 520 kilómetros al norte de Bogotá, el obispo Leonardo Gómez Serna dijo que Juan Pablo II despierta tanto fervor entre los latinoamericanos "fundamentalmente porque... vivió en su vida el Evangelio de Jesucristo y el Evangelio de Jesucristo no es otra cosa que hacerse griego con los griegos, colombiano con los colombianos, pobre con los pobres".

------------

ASUNCION — La Conferencia Episcopal Paraguaya expresó su "profunda alegría por el acontecimiento histórico" que representó la beatificación del papa Juan Pablo II.

El pontífice visitó Paraguay por única vez del 16 al 18 de mayo de 1988.

En un comunicado, los obispos dijeron que es justo "reconocer las virtudes de una persona que ha logrado transmitir fielmente el amor de Dios a toda la humanidad".

En las diferentes parroquias de Asunción las homilías fueron repartidas entre la beatificación y la Divina Misericordia que los católicos conmemoran cada 1 de mayo.

-----------

CARACAS — Los venezolanos celebraron con misas y concentraciones en la capital y otras ciudades del interior la beatificación del fallecido pontífice que visitó el país suramericano en 1985 y 1996.

"Estamos llamados a ser como el papa (Juan Pablo II), nos lo pidió muchas veces, constructores de paz", dijo el cardenal venezolano Jorge Urosa Savino, en una misa multitudinaria el domingo en un estadio del este de la capital para recordar al fallecido pontífice.

En todas las iglesias de Venezuela, donde cerca del 74% de la población es católica, se efectuaron homilías para festejar la beatificación.