Rita Moreno, Daniela Romo, Leo Dan, Milton Nascimento, Luz Casal, Poncho Sánchez y Toquinho han sido seleccionados este año para recibir el Premio a la Excelencia Musical de la Academia Latina de la Grabación.

El genio del cuatro Yomo Toro y el virtuoso guitarrista de flamenco Juan Carmona "Habichuela", a su vez, serán homenajeados con el Premio del Consejo Directivo de la Academia, que otorga los premios Latin Grammy, se anunció la mañana del jueves.

"Lo que estamos haciendo es reconocer la carrera de estos artistas, su vida, pero sobre todo les decimos, de una forma muy elegante: 'Gracias porque abriste el terreno para la cepa de gente que fueron o vendrán detrás de ti''', dijo a la AP Gabriel Abaroa Jr., presidente y director ejecutivo de la Academia.

De todos los honrados, Moreno sobresale no sólo porque durante sus casi 70 años de trayectoria brilló en la música sino también en el teatro y el cine. La actriz, bailarina y cantante puertorriqueña "pertenece a ese grupo élite de artistas que ha ganado los premios más prestigiosos en cinco industrias: Tony, Oscar, Globo de Oro, Emmy y Grammy", indicó la Academia.

"Esto te pinta completamente la carrera de una artista integral", explicó Abaroa.

La estrella de "Amor sin barreras" ("West Side Story") también destaca por haber sido honrada con la Medalla Presidencial de la Libertad en el 2004 de manos del entonces presidente George W. Bush. El galardón es el más alto honor que Estados Unidos da a un civil.

Romo, por su parte, es recordada por éxitos como "Yo no te pido la luna", "De mí enamórate" y "La ocasión para amarnos". La intérprete mexicana también es conocida por sus papeles estelares en telenovelas.

Otro homenajeado será Dan, cantante argentino que ayudó a fundar la "nueva ola" musical de los años 60. En la siguiente década, Dan se mudó a México, donde se convirtió en el primer baladista en grabar con mariachi y fusionar su voz con música tradicional mexicana. Algunos de sus éxitos más conocidos son "Mary es mi amor", "Te he prometido" y "Cómo te extraño".

Nascimento, uno de los músicos brasileños más innovadores de los últimos tiempos, es un aclamado cantautor que ha ganado premios Grammy y Latin Grammy. La fusión que hizo al inicio de su carrera de música africana con bossa-nova, música clásica, jazz y pop, transformó la música brasileña. Su éxito internacional incluye colaboraciones con luminarias como Quincy Jones, Paul Simon, Peter Gabriel, Herbie Hancock y James Taylor.

Casal es una estrella emblemática del pop y rock español. La intérprete y compositora española es una de las primeras mujeres en ganarse un lugar en el género del rock, dominado mayormente por los hombres.

Esta vez dos rumberos serán premiados: Sánchez y Toro, el segundo póstumamente.

Sánchez, de Texas, es un conguero mexicoamericano ganador de un Grammy que dirige su propia banda de latin jazz y rumba.

El puertorriqueño Toro, quien falleció en junio, es recordado por sus grabaciones con estrellas de la legendaria disquera Fania, especialmente con la dupla Willie Colón/Héctor Lavoe. El llamado "Rey del Cuatro" llegó a saber antes de su deceso sobre el galardón.

Es la segunda vez que la Academia entregará un premio post mortem y, al igual que ocurrió el año pasado con el rumbero colombiano Joe Arroyo, el honor se anuncia muy poco después del fallecimiento.

¿Coincidencia?

"Yo no quisiera ni mencionarlo. No quiero que se corra el rumor de que damos premios a personas que se nos van a ir. Creo que es al revés, lo que (la premiación) te enseña es el pulso prefecto que tiene la Academia para honrar a los artistas en vida", dijo Abaroa.

También se premiará al cantautor Toquinho, pionero del movimiento de música popular brasileña de los años 60; y a Carmona, quien ha grabado con prácticamente todos los "cantaores" de flamenco del último siglo.

El premio a la Excelencia Musical se otorga a artistas con destacada trayectoria profesional. El galardón del Consejo Directivo se entrega a personas que han contribuido significativamente a la industria de la grabación sin ser necesariamente músicos.

Los artistas serás homenajeados el miércoles 14 de noviembre en el Hotel Four Seasons, en Las Vegas, como parte de la celebración de los Latin Grammy.

___

En la internet; www.latingrammy.com