La cantante Jennifer Nettles del dúo country Sugarland tendrá que declarar en abril por las demandas presentadas tras un accidente fatal en la Feria Estatal de Indiana, donde el escenario en el que se presentaría la banda colapsó sobre el público.

El testimonio de Nettles se concentrará en el hecho de si el dúo se negó a retrasar el comienzo del concierto a pesar de una tormenta que se aproximaba.

Los abogados de la empresa que construyó el escenario, Mid-America Sound Corp., querían que Nettles y su compañero de banda Kristian Bush comenzaran a presentar su deposición el lunes en la demanda que enfrenta la empresa por el accidente del 13 de agosto en el que murieron siete personas y 58 resultaron heridas.

Pero el juez la Corte Superior de Marion Theodore Sosin aprobó el viernes una solicitud de los abogados de Sugarland para postergarlo y les ordenó que lo hagan entre el 1 y el 15 de abril, fechas en las que sólo Nettles podrá testificar.

Sosin también indicó a los abogados de Sugarland que le presenten detalles a Mid-America de la póliza de seguro del grupo.

Los abogados del dúo habían propuesto que sus clientes prestaran declaración en mayo, argumentando que están preparándose para una gira de cinco meses que comenzará en abril.

"No entiendo por qué se debe detener el mundo porque su cliente se va de gira", dijo Milstone antes de emitir su orden.

Sosin también dijo a los abogados de los implicados que la declaración inicial de Nettles se centrará en el hecho de si era consciente de las conversaciones que supuestamente tuvieron las autoridades de la feria con los representantes de Sugarland la noche que se cayó el escenario, en las que hablaron de retrasar el concierto.

Milstone rechazó hacer declaraciones tras la audiencia, al igual que Robert MacGill, abogado de Mid-America.

Mid-America construyó el techo y el aparejo que sostenía las luces y el equipo de sonido que se derrumbaron antes de que comenzara el concierto de Sugarland por los fuertes vientos previos a una tormenta eléctrica que cayó sobre la feria. La empresa ha sido demandada por los herederos de tres personas que murieron y tres personas que resultaron heridas.

En una declaración del 16 de enero en una de las demandas contra Mid-America, la directora ejecutiva de la Feria Estatal de Indiana, Cindy Hoye, declaró que Sugarland se negó a retrasar el concierto a pesar del clima. Hoye dijo que la banda expresó su preocupación porque el posible retraso afectaría el tiempo que Nettles necesitaba para calentar y complicaría el viaje del grupo a una presentación en Iowa al día siguiente.