El trompetista y compositor de jazz estadounidense Wynton Marsalis relató algunos recuerdos de infancia y tocó algunas melodías el martes en Sudáfrica, en un prólogo al festival anual de jazz de Johannesburgo, del cual es la principal estrella invitada.

Marsalis respondió a preguntas en el teatro Market de Johannesburgo. En los próximos días actuará en el festival Joy of Jazz (alegría del jazz).

Como trompetista, Marsalis ha ganado premios Grammy en las categorías de jazz y música clásica. Como compositor, fue el primer músico de jazz que ganó un premio Pulitzer, en 1997, por "Blood on the Fields", una pieza de tres horas para orquesta de jazz y cantantes que habla de la esclavitud y la creatividad de los afroestadounidenses.

Los homenajes de Marsalis a la música negra estadounidense reconocen sus raíces africanas. "Congo Square" evoca un barrio de Nueva Orleáns donde esclavos africanos interpretaban mñusica y bailes ancestrales y la orquesta incluye percusionistas y cantantes de Ghana.

Sibongile Khumalo, uno de los cantantes más populares de Sudáfrica, lo presentó como un "activista cultural" al público en el teatro Market, un lugar donde en la era del apartheid las audiencias y elencos multirraciales desafiaban las leyes racistas.

Marsalis, con la trompeta entre las rodillas, habló de su infancia en una familia grande en pequeños pueblos de Luisiana.

"Vivíamos en el sur, crecieron en la segregación", dijo acerca de sus padres. "No era una fiesta".

Marsalis también tocó algunas piezas en la trompeta para el pequeño auditorio.

El*artista pertenece a una familia de músicos: su padre Ellis es pianista y fue el primer maestro de Wynton además del trombonista Delfeayo, el saxofonista Branford y el baterista Jason.