El escritor argentino Ricardo Piglia se mostró "sorprendido" y "agradecido" por haber sido galardonado hoy con el XVII Premio Internacional de Novela Rómulo Gallegos con su novela "Blanco Nocturno".

Tras convertirse en el tercer argentino que consigue esta distinción literaria, Piglia señaló que es una "sorpresa muy agradable" haber ganado este "premio importante que ha mantenido su prestigio a lo largo de los años".

"Eso lo digo porque Venezuela vive un proceso de cambios y de transformaciones muy importantes, y siempre ha respetado a la literatura", dijo el novelista en declaraciones a la agencia oficial Télam.

Piglia (Buenos Aires, 1941) se alzó con el premio por "el valor estético, el compromiso literario, la universalidad y la fuerte personalidad" de su novela, explicó hoy en conferencia de prensa la escritora mexicana Carmen Boullosa, miembro del jurado del galardón.

El escritor argentino dijo que en este momento solo puede asegurar que está "sorprendido y agradecido" pues los premios "son importantes" e "implican un reconocimiento".

"Recibir este premio para mí es un orgullo, mucho más sabiendo que entre los finalistas había compatriotas como Sylvia Iparraguirre, Eugenia Almeida y Leopoldo Brizuela; y Javier Vásconez, un escritor ecuatoriano extraordinario", afirmó.

Un total de 194 obras de 16 países participaron en la presente edición del Rómulo Gallegos y el jurado contó con la presencia del escritor venezolano Freddy Castillo, ganador de la edición pasada del galardón; el colombiano William Ospina, y la autora mexicana.

La entrega del galardón, que en dinero representa 100.000 dólares, será el próximo 2 de agosto, coincidiendo con el natalicio del que se considera el novelista venezolano más importante del siglo XX y uno de los más destacado de la región, Rómulo Gallegos.

Antes de Piglia, también consiguieron esta distinción los argentinos Abel Posse (1987) y Mempo Giardinello (1993).

El Gobierno venezolano otorga desde 1967 este premio bienal, creado en 1964 en honor a Gallegos, con el que se ha reconocido a destacadas figuras de la literatura latinoamericana.