Los mexicanos no le tienen respeto a la ley y además mantienen leyes absurdas que no modifican porque temen el conflicto y el desacuerdo, dijo el martes el ex canciller mexicano Jorge Castañeda durante la presentación de su más reciente libro.

El ex político y ahora académico presentó su séptima publicación, "Mañana o pasado. El misterio de los mexicanos" — o "Mañana Forever? Mexico and the Mexicans", en inglés — en una abarrotada sala del Consejo de las Américas, en Manhattan, donde habló de los rasgos generales que definen a los mexicanos, y que según él, impiden que el país avance.

"Hay leyes que son tan absurdas", dijo Castañeda en referencia a la legislación que prohibe a un mexicano naturalizado mantener una posición de liderazgo en el sector público. "Realmente hay que ser estúpido para elaborar algo así. Es especialmente estúpido para un país con 11 millones de personas que viven en el extranjero y que además México pide que se traten con respeto".

Con buen humor y el polémico tono que le caracteriza, Castañeda respondió las preguntas que le hizo el profesor de la Universidad de Columbia John Coatsworth y el ex corresponsal del diario New York Times en México, Tim Weiner.

Castañeda sostiene en su libro que el individualismo de los mexicanos, su aversión al conflicto, su obsesión con el pasado y su falta de respeto al cumplimiento de la ley son totalmente incompatibles como los valores de la democracia y la competitividad que impulsarían el progreso del país.

El intelectual también contó que a los mexicanos no les gusta vivir en rascacielos, impulsando así la construcción de cinco millones de casas en los últimos 10 años, algo que "no puede continuar" porque la clase media en México es ya del 60%, agregó.

El ex político también criticó la falta de poder de referéndum en México.

"Es muy poco mexicano decir que sí o no en un voto. A los mexicanos no les gusta la competición o el conflicto. Pero, eso sí, tienen una absoluta obsesión con el Libro Guiness de los Récords y han de construir el árbol de Navidad artificial más grande del mundo", dijo Castañeda, ante las risas del público. "Eso supone competir contra nadie, ahí no hay conflicto. Si hubiera un referéndum habría un ganador y un perdedor".

Castañeda fue secretario de Relaciones Exteriores del ex presidente mexicano Vicente Fox, del 2000 al 2003. El político fracasó después en su candidatura a la presidencia como independiente. En la actualidad es profesor de política y estudios latinoamericanos en la Universidad de Nueva York.

El ex secretario habló de una posible reforma migratoria en Estados Unidos y reiteró que los líderes mexicanos en México y en Estados Unidos deberían insistir a las autoridades estadounidenses para que retomen el tema.

"Mexico nunca debería haber quitado la inmigración de la agencia bilateral. Ese fue un enorme error de Calderón", dijo Castañeda sobre las políticas del presidente Felipe Calderón. "Lo mejor sería abrir un debate en México sobre si deberíamos empujar la aprobación. Deberíamos insistir en mantener el tema en la agenda", agregó Castañeda, quien habló en inglés durante su presentación.

El debate sobre una reforma migratoria que abra un camino a la legalización de 11 millones de indocumentados en Estados Unidos ha vuelto a ser foco de atención después de que el presidente Barack Obama mantuviera reuniones con líderes para hablar sobre el tema. Obama también habló a favor de una reforma migratoria recientemente durante un discurso pronunciado en Texas.

Castañeda criticó asimismo que Calderón no haya pedido una ayuda más contundente a Estados Unidos en su ofensiva contra el narcotráfico.

"No es una buena idea ir a la guerra sin fusil", dijo el ex secretario, quien habla en su libro de la desconfianza total de los mexicanos hacía la Policía y el continuo uso del ejército como recurso de los políticos.

La versión en inglés del libro fue publicada por la editorial Knoff, mientras que la versión en español en Estados Unidos, la publicó la editorial Vintage Español, rama de Random House.

Ambas obras, al igual que el libro publicado en México, están ya a la venta.

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Claudia Torrens está en Twitter en @ClaudiaTorrens.