Mi abuelita decía que 'a la gorra ni quien corra'. Igual pasa con las celebraciones. No importa que celebren, lo importante es festejar. Y el Cinco de Mayo es el día para los mexicanos. Y aunque mucha gente no sepa a ciencia cierta el motivo real, ese día es de fiesta tricolor nacional.

Y los bares y restaurantes se llenan de alusiones mexicanas. La gente saca sus banderas, pitos y matracas. Y la comida y cervezas de ese país son aún más favoritas. La música ranchera resuena por doquiera. Y todo mundo se solidariza con los mexicanos.

Pero pocos saben lo que pasó. Tras la guerra contra Estados Unidos, México tenía problemas financieros y suspendió los pagos de la deuda exterior (debía a Inglaterra, España y Francia) durante dos años, y éstos decidieron invadirlo. Los españoles desembarcaron en Veracruz el 8 de diciembre de 1861, luego los ingleses y franceses. Pero 11 de abril de 1862 España e Inglaterra supieron que Napoleón III quería extender su poder en Latinoamérica y estar cerca de los Estados Unidos, y se regresaron a Europa.

Benito Juárez, presidente en esa época, ordenó al general Ignacio Zaragoza detener a los siete mil franceses que se dirigían a la ciudad de México. Y el 5 de mayo de 1862, dos mil soldados mexicanos que custodiaban los fuertes de Loreto y Guadalupe, cerca de Puebla, mataron a mil franceses e hicieron correr a los demás.

Claro, ganaron la batalla pero no la guerra. Mas esta fecha simboliza el coraje mexicano contra un enemigo muy poderoso.

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"Yo no sé por qué estos güeros pusieron este día en el calendario, pero si nos dan un día, siquiera hay que aprovechar, ¿no?" dijo Eduardo Martínez, hijo, originario de Querétaro, México.

Cierto.

La mayoría de la gente, de cualquier nacionalidad, sabe que el Cinco de Mayo es la celebración de los mexicanos. Así como el 17 de marzo es para los irlandeses, y el 4 de julio para los estadounidenses.

Al decir de Christian Aranda, de Chicago, Illinois, este festejo es "publicidad para las compañías de cerveza", y mucha gente lo usa para tomar y festejar con su familia y amigos.

"Muchos de aquí no saben ni qué se celebra, dicen que es el día de la independencia de México", aseguró Roberto Téllez, originario de Michoacán, México.

Y dio en el clavo, pues Juan "N", también de Michoacán, andaba festejando ese mismo día la independencia de México.

Robert Ibarra, originario de Detroit, Michigan, reconoció que ese error también lo tienen muchos estadounidenses, aunque no recuerda muy bien el verdadero día de la emancipación del país de sus padres.

Adornada con collares y aretes tricolores, Naughty, residente de Detroit, estaba segura que se trataba de la fiesta de independencia, hasta que su amigo Sammy le aclaró que se trataba del aniversario de la Batalla de Puebla, donde los mexicanos hicieron correr al ejército francés invasor.

Para Chris Wasper, de Detroit, ese día es para tomar cerveza. Y para John y Sheila, es la liberación de los mexicanos de un gobierno opresor.

Sara Rivera, de Durango, México, reconoció que el desfile es más para promocionar negocios, pero está contenta de tener un día para celebrar su origen.

Y aunque Pedro "N", de Michoacán, no está muy seguro de la fecha, le da mucho gusto "ver tanta raza junta", y a pesar de las redadas y del miedo a ser deportado, sale a apoyar a su gente.

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