Brigadistas y expertos continuaban cavando incesantemente para liberar a nueve mineros que permanecen atrapados bajo tierra desde hace cinco días, pero un pequeño derrumbe registrado el martes retrasará su liberación, dijo un especialista.

La ministra de la Mujer, Ana Jara, había dicho que el martes en la noche podría concretarse el rescate de los mineros, pero Edgar Bejarano, un ingeniero de la minera Buenaventura, que apoya la operación, informó que se produjo un leve derrumbe y que ello impedirá que puedan ser liberados en las próximas horas como se había pensado.

La ministra Jara declaró que pese a este incidente "seguimos siendo optimistas".

"El derrumbe es controlable a esta altura, pero las piedras son muy grandes, hay que tener mucho cuidado en el manejo de las herramientas", declaró Jara a la prensa en la mina Cabeza de Negro, en la región sureña de Ica, donde los trabajadores quedaron atrapados tras un derrumbe el pasado jueves.

La ministra calificó como una "labor de cirugía alta" la operación de rescate debido a que la zona es muy inestable.

Los mineros atrapados son nueve varones de entre 23 y 58 años.

Afuera de la mina, sus familiares aguardan con ansiedad el momento de su liberación.

"Tengo adentro a mis dos hijos y mi esposo", dijo Celestina López. "Están bien por hoy, dicen que están un poquito mal del estómago", agregó.

Jara indicó que algunos mineros presentaban infecciones estomacales por lo que se les había proporcionado antibióticos a través de una manguera, que es el único medio por el que se mantiene comunicación con ellos y que a la vez ha servido para alcanzarles agua, medicinas y alimentos líquidos.

"Ellos están en realidad tranquilos y confiados en que los vamos a sacar a todos", manifestó la víspera el ministro de Energía y Minas Jorge Merino.

El derrumbe se produjo tras una explosión ejecutada por los mineros para facilitar la extracción artesanal de cobre. La mina había dejado de explotarse formalmente en la década de 1980 tras la violencia desatada en la zona por el grupo rebelde Sendero Luminoso.