El Barcelona ha recortado seis puntos en cinco fechas al líder al Real Madrid, pero su técnico Pep Guardiola aún insiste que revalidar el título de la liga española es "casi imposible".

"En la historia de la liga nunca le han remontado 10 puntos al Madrid, así que me temo que es casi imposible ser campeones", afirmó el lunes Guardiola, firme con su discurso de las últimas semanas. "Para serlo necesitamos ganar los siete partidos que quedan, incluido el del Madrid, y lo más probable es que no lo consigamos".

El campeonato entra en su tramo final con la pugna arriba más reñida que nunca, luego del último tropiezo del Real Madrid el domingo y las acuciantes exigencias con partidos entre semana.

Los blancos afrontan "como una final", según palabras de su directivo Emilio Butragueño, el duelo del miércoles ante el Atlético de Madrid por la 32da fecha, pues han visto drásticamente recortada su ventaja al frente de la clasificación con respecto al Barcelona después de sumar tres empates en cinco partidos. El más reciente fue en casa ante Valencia.

Cuando restan siete fechas para la conclusión del torneo, sólo cuatro puntos separan al Madrid de los azulgranas, que el martes reciben la visita del Getafe tras vencer el sábado al Zaragoza.

Hace cinco jornadas, los merengues mandaban por 10 puntos de diferencia. Hoy suman 79 unidades por 75 del cuadro catalán.

Al contrario que el líder, el Barsa ha sumado la mayor cantidad de puntos en sus partidos después de caer ante Osasuna hace 10 fechas, acumulando los 27 puntos en juego por sólo 21 del Madrid, que ha ganado seis cotejos y empatado tres.

"Hace cuatro días parecía todo entregado y ahora se da todo por hecho", indicó Guardiola. "El Madrid vendrá aquí sabiendo que si nos ganan, serán campeones. El máximo favorito son ellos, que pueden fallar algún día. Nosotros no. Ahora las dificultades serán aún mayores".

Los azulgranas se han apoyado en ese tramo en el sobresaliente estado de forma del astro argentino Lionel Messi, líder goleador del torneo con 38 tantos, y esperan que un nuevo tropiezo "merengue" en las dos próximas fechas les dé la oportunidad de tomar el liderato con una victoria en el clásico contra el Madrid, programado para el 21 de abril en el Camp Nou.

A pesar de la desventaja del vigente campeón y las inercias opuestas, el camino a recorrer por ambos contendientes se antoja similarmente complicado. El Madrid debe enfrentar a Atlético, Sporting de Gijón, Barsa, Sevilla, Granada y Mallorca de ahora hasta el final de la liga.

Además del clásico de victoria obligada, el calendario del equipo de Pep Guardiola depara cruces con Getafe, Levante, Rayo Vallecano, Espanyol y Betis.

Para el duelo contra el Getafe, ante el que cayó 1-0 en la primera vuelta, el técnico azulgrana probablemente recurrirá al canterano Martín Montoya para suplir la baja por lesión del defensa Gerard Piqué. El brasileño Dani Alves es duda.

Su homólogo José Mourinho podrá contar con Cristiano Ronaldo, Xabi Alonso y Fabio Coentrao para el clásico capitalino, pero los tres están apercibidos de sanción por acumulación de tarjetas amarillas, circunstancia a tener en cuenta de cara a los siguientes choques. Sergio Ramos, tras cumplir el ciclo, regresará al once.

Aunque el Atlético no pierde en casa desde el 26 de febrero, el historial reciente ante el Madrid es ampliamente favorable a los "merengues", pues los rojiblancos acumulan más de 12 años sin victoria en el clásico.

Su timonel, el argentino Diego Simeone, tampoco ganó nunca al vecino en su etapa de jugador "colchonero" y deberá resolver las ausencias del argentino Eduardo Salvio, el brasileño Miranda y Mario Suárez por sanción.

"Tenemos que mirar por nosotros mismos. La victoria serviría para darle a la afición algo que le debemos desde hace tiempo", dijo el jueves Alvaro Domínguez, uno los capitanes.

La revitalizada pugna por la liga ha dejado en segundo plano los numerosos récords goleadores al alcance de Messi que, en el cúmulo de competiciones, suma 60 dianas en lo que va de campaña, a siete de la marca establecida por el alemán Gerd Mueller en 1973.

Los partidos Real Sociedad-Betis y Osasuna-Espanyol abren la fecha el martes, mientras que Granada-Athletic de Bilbao, Valencia-Rayo Vallecano y Sporting de Gijón-Levante preceden el Atlético de Madrid-Real Madrid el miércoles.

Un Villarreal necesitado de puntos para eludir la zona de descenso recibe el jueves la visita del Málaga del chileno Manuel Pellegrini, que marcha tercero y lucha por una plaza en la Liga de Campeones.

El Zaragoza, antepenúltimo, intentará dar caza al "Submarino Amarillo" pero afronta un difícil reto en cancha del Sevilla. El choque entre Racing de Santander y Mallorca completa la programación.