A Keith Urban le preocupaba perder cualidades como cantante, pero la cirugía a la que se sometió para que le extirparan un pólipo de las cuerdas vocales de hecho le ha dado beneficios que dice nunca había imaginado.

"Como un futbolista cuarentón al que le devuelven las rodillas que tenía a los 20, así me siento en este momento", dijo el astro australiano de la música country. "Me ha dado un sentimiento extraordinario de libertad".

Miles de fans podrán escuchar los resultados por sí mismos cuando Urban suba al escenario el martes durante la gala All For The Hall, a beneficio del Salón de la Fama de la Música Country, en el Bridgestone Arena de Nashville. Urban ha cantado en público en contadas ocasiones desde su cirugía a finales del año pasado.

Urban dice que por años tuvo problemas con las cuerdas vocales, pero no lo suficientemente serios como para preocuparse. Sin embargo, cuando el pólipo apareció se encontró esforzándose demasiado para llegar a notas que solía entonar sin dificultad hacía apenas unos años y comenzó a perder su falsete, un ingrediente clave de sus mejores canciones.

Todo eso cambió casi de inmediato tras la operación y Urban ha estado trabajando con un profesor de canto para fortalecer su voz. Recientemente ofreció un espectáculo de 90 minutos en el Houston Rodeo, un entrenamiento exitoso que no mostró ningún efecto negativo del bisturí.

"Ya no tengo que acelerar a 70 millas por hora para alcanzar esas notas", dijo Urban con satisfacción.

La cirugía también lo liberó como compositor. Sus canciones habían cambiado con su voz y el músico había comenzado a imponer límites. Por ejemplo, en su más reciente disco, "Get Closer", eliminó de los coros esos falsetes que suelen enloquecer a sus seguidoras.

"Ya siento que el próximo álbum ... hablaré más de mis historias personales, más allá de mi relación con mi esposa (la actriz Nicole Kidman)", dijo Urban. "Creo que tener mi voz de vuelta ha sido una especie de metáfora de encontrar mi voz también como artista, ampliándola a las cosas de las que quiero escribir y que ahora me siento más listo para escribir".

Las entradas para la gala de este año, en la que Vince Gill comparte créditos con Urban como director musical, se agotaron en un día. El espectáculo incluirá actos como Lady Antebellum, Rascal Flatts, Pistol Annies de Miranda Lambert, Alabama, Alison Krauss y Union Station, The Band Perry, Little Big Town y otros.

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Chris Talbott está en Twitter como www.twitter.com/Chris_Talbott